El ICALP a favor de la descosificación jurídica de los animales

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El ICALP a favor de la descosificación jurídica de los animales

Desde los inicios del ICALP hemos insistido y enfocado nuestros mayores esfuerzos en estudiar y analizar la situación del estatuto jurídico de los animales en España y en el mundo. Son muchas los investigadores que han aportado su granito de arena para reflejar la realidad jurídica que viven otras especies, que las deja muchas veces desamparadas frente a casos de maltrato o explotación por ser consideradas un objeto, algo material.

Dentro de nuestros objetivos como Centro de Investigación consolidado, se encuentra el de lograr una definición jurídica del animal, que lo distinga de la consideración de “cosa" o "producto". Por eso, desde 2009 promovemos el cambio de estatuto jurídico de los animales en el Código civil español, de cosas a “seres sentientes” (“sentient beings”, art. 13 TFUE).

 

Reforma del estatuto jurídico de los animales en España

Dentro de las diferentes investigaciones y estudios planteados por los miembros del ICALP que se mencionan en este Dossier, se pueden destacar los proyectos MINECO otorgados por el Ministerio de Economía y Competitividad, que fueron los primeros que un ente universitario estatal concedió para el estudio -como objetivo científico-, de la relación entre animales y derecho. La Dra. Marita Giménez-Candela, como investigadora principal, ha tratado durante más de una década el estatuto jurídico de los animales en el mundo, tanto en sus orígenes y en su situación actual, como en las expectativas políticas y jurídicas que se vislumbran de cara a posibles modificaciones en los textos legales, singularmente el Código civil y la Constitución. 

Llama la atención la datación de los primeros trabajos publicados por la autora, pues en el año 2009 pocos juristas se atrevían siquiera a enunciar que, el punto de inflexión del cambio de tratamiento jurídico de los animales, era, precisamente, el cambio de estatuto jurídico de los mismos en el Código civil formulado en positivo: de cosas a seres sentientes. Esa visión pionera de la Dra. Giménez-Candela, que se muestra en su libro “Transición animal en España” (Tirant lo Blanch, Valencia 2019), se plasma en un análisis pormenorizado de la cuestión, reflejada en sus propios trabajos de investigación publicados (más de 21 entre artículos, libros y capítulos de libros), pero, además, se refleja en el impulso -muchas veces contracorriente- de trabajos de  estudiosos e investigadores del ICALP y de iniciativas académicas, como el Máster en Derecho Animal o la revista dA Derecho Animal (Forum of Animal Law Studies), que, si hoy parecen pacíficas y aceptadas, en su momento, fueron pioneras y rompedoras. Aunque aún hoy algunos juristas consideran los estudios jurídicos sobre los animales y su bienestar “una apuesta de futuro”, la realidad es que el Derecho Animal -así llamado de forma globalmente admitida-, es una realidad innegable e irreversible, una materia emergente aceptada dentro del sistema jurídico del S. XXI. 

Una nueva consideración jurídica de los animales y las consecuencias que de ello se derivan, es lo que demuestra todo el trabajo que este grupo de investigación, el ICALP, ha llevado a cabo: tesis doctorales leídas (4) y en curso de elaboración (6), artículos científicos, proyectos de investigación competitivos (estatales, europeos y locales), una revista científica indexada en SCOPUS, una web jurídica con la única base de datos actualizada sobre Derecho Animal, dos colecciones de libros sobre Derecho Animal, la optativa de “Derecho y Bienestar Animal” (incluida en el Plan de Estudios de la Facultat de Dret de la UAB, que es la única existente en una Facultad de Derecho Europea), el Máster en Derecho Animal (presencial y online) que sigue siendo el único en su género en Europa y que ya ha alcanzado 10 ediciones (presencial) y 7 ediciones (online), organización de Congresos y Webinar de ámbito global y de clases y, en definitiva, el impulso de una comunidad de investigación de carácter global e impronta transversal, que impulsa la colaboración entre juristas y especialistas en las ciencias del bienestar animal (veterinarios, biólogos), para un mejor conocimiento de los animales y una mejora de su regulación a través del Derecho.

En el Dossier que el ICALP ha elaborado y se presenta aquí, figura una larga lista de trabajos de investigación y de análisis al respecto, muchos de ellos son de la fundadora del ICALP e impulsora de todo este cambio de perspectiva jurídica respecto a los animales. Pero también figuran importantes trabajos de otros autores, que son miembros o no del ICALP, pero que han visto acogido su esfuerzo y su creatividad dentro de este Centro de Investigación. Son varios los comentarios de sentencias que ponen de manifiesto la realidad de cambio y reforma que se pretende conseguir. Por ejemplo, los casos de custodia compartida de animales considerados como domésticos, analizados en “La tenencia compartida de un animal doméstico como ser sentiente” de Olivera Oliva y el comentario de la sentencia nº 465/14 de la Audiencia Provincial de Barcelona de Oranich.

Al fin y al cabo, sacar a los animales de la categoría de cosas dentro del ordenamiento jurídico español es el primer paso para poder avanzar. Ahora, parece que al iniciarse el trámite parlamentario en el Congreso para modificar el Código Civil, la Ley Hipotecaria y la Ley de Enjuiciamiento Civil se inicia un proceso de descosificación y ruptura con la actual concepción heredera de la concepción cartesiana y cosificadora de los animales.

 

Europa y la consideración de los animales como “seres sintientes”

Esta reforma española que ha sido, de nuevo, puesta en marcha, se convirtió en una realidad jurídica hace más de una década en otros países del entorno europeo. De hecho, la nueva consideración de los animales como seres sentientes fue impulsada por el art. 13 del Tratado de Lisboa (TFUE) en 2009. 

Así pues, otros países como Austria, Alemania y Suiza ya se encargaron de hacer las reformas necesarias para proteger a los animales del abuso, maltrato y explotación, acercándose un poco más al estado de bienestar que tanto deseamos para ellos.

Como organización multidisciplinar e internacional, algunos de los artículos y estudios publicados, incluidos en este Dossier, hacen referencia a la situación que se ha vivido en algunos países vecinos. Es el caso de Francia, con “La reforma del estatuto jurídico civil de los animales en el Derecho francés” de Lelanchon o la publicación sobre “El estatuto legal de los animales en Polonia por” de Sulkowski.

El caso de Portugal fue descrito en “Recognising sentience in the Portuguese Civil Code” por Correia Mendoça y en “La reforma del Código Civil portugués respecto al estatuto del animal” de Reis Moreira entre otras publicaciones.

En este contexto, saliendo un poco de la situación de los animales de compañía, Giménez-Candela también analiza el tratamiento de los animales de producción, como el de los peces dentro de la UE y en España, así como el de las abejas, a propósito de la situación pandémica del Covid-19.

 

La descosificación de los animales a nivel mundial

En países de Latinoamérica como Argentina, animales como la orangutana Sandra y la chimpancé Cecilia se llegaron a reconocer como sujetos de derechos por parte de distintos jueces. 

La situación jurídica de los animales en algunos países como Chile, Colombia y Argentina ha sido estudiada por profesionales  como Carlos Contreras, quien realizó su tesis doctoral sobre este tema, dirigida por la Dra. Giménez-Candela. Otra de las situaciones que aparecen como casos de estudio han sido “La mascota bajo la perspectiva de la familia multiespecie y su inserción en el ordenamiento jurídico brasileño”, de la que ya hablaron en 2017 autores como Disconzi, Jardim y Silveira.

Dentro del área formativa del ICALP, concretamente en el Máster de Derecho Animal y Sociedad, se formularon diferentes tesinas a lo largo de las distintas ediciones que forman parte de este conglomerado de estudios e investigaciones al respecto. Por ejemplo, el Trabajo Fin de Máster de Andrea Peñaranda sobre “Los animales como sujetos de derecho en el ordenamiento jurídico colombiano”.

Para facilitaros el acceso a toda la información y estudios que nos ayudarán a comprender los orígenes y el futuro que les depara dentro de las diferentes jurisprudencias internacionales, os presentamos un Dossier donde se recogen todas estas publicaciones en relación al estatuto jurídico de los animales. Esperamos que os pueda servir de apoyo para futuras investigaciones y que entre todos seamos capaces de dar forma a una realidad cada vez más presente en nuestra sociedad.
 

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