¿Quienes son los peces? Una charla de la Dra. Elena Lara en Tedx Talks

Elena Lara TED

 

Elena Lara es licenciada en Biología por de la Universidad de Girona, Doctora en Biología Marina por la Universidad de las Palmas de Gran Canaria y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas y Máster en Derecho Animal y Sociedad por la Universidad Autónoma de Barcelona. Durante su carrera científica, estudió la ecología del plancton marino y los posibles efectos del cambio climático, así como la biodiversidad y ecología de los microorganismos del océano profundo. Participó en diversas campañas oceanográficas en el océano Ártico y Pacífico, realizó diversas estancias en laboratorios de investigación en Estados Unidos y publicó diversos artículos en reconocidas revistas científicas como Nature o Science.

Posteriormente realizó su postdoctorado en Venecia (Italia) durante 3 años y finalmente, se trasladó a Barcelona para estudiar el Máster en Derecho y Bienestar Animal. Durante este tiempo estuvo colaborando con el grupo de investigación ICALP (International Center for Animal Law and Policy) y otras organizaciones de defensa animal. Actualmente trabaja para Compassion in World Farming (CIWF) en Reino Unido como investigadora en el equipo de bienestar de peces. En su TEDx talk realizada en Manzanares, Ciudad Real, tuvo la oportunidad de hablar sobre los animales más sobreexplotados y desconocidos de nuestro planeta, los peces.

 

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De entre todos los grupos de animales utilizados por los humanos, los peces son los más significativos en número. En todo el mundo, se capturan hasta 3 billones de peces del mar y se crían hasta 160 mil millones en granjas para el consumo humano. Además, son una de las mascotas más comunes y son utilizados ampliamente para la investigación científica. Sin embargo, no se ha generado preocupación pública con respecto a su bienestar. Parte del problema es la dificultad de comunicación entre los peces y los humanos, pero también es debido a que los peces tienen un lenguaje corporal desconocido para los humanos, tienen sentidos de los que carecemos, no tienen expresiones faciales que podamos entender, y no gritan ni hacen sonidos perceptibles para el oído humano. Por lo tanto, los peces no poseen las características físicas o sociales para despertar la empatía o compasión de la manera en que lo hacen la mayoría de los vertebrados. Afortunadamente, nuestra comprensión está progresando; toda la evidencia científica afirma que los peces son animales sensibles y conscientes: son conscientes del entorno que les rodea, de sus propios estados emocionales internos y tienen la capacidad de experimentar placer y dolor. Este hecho ya no puede ignorarse, ser conscientes de que los peces son animales sintientes significa que tenemos el deber moral de preocuparnos por su bienestar. Toda evidencia también sugiere que los peces son más inteligentes de lo que creemos. Por ejemplo, los peces pueden integrar información y tienen buena memoria a largo plazo que les permiten aprender tareas, resolver problemas, usar herramientas, cooperar, tener habilidades numéricas comparables a los mamíferos, navegar largas distancias y aprender observando a sus congéneres. Por lo tanto, la actitud hacia los peces y las forma en que los tratamos son importantes, no solo porque la cantidad de animales afectados es tan grande, sino también porque son animales sintientes, inteligentes y conscientes y, por lo tanto, capaces de sufrir. Merecen el mismo reconocimiento y protección que otros grupos de animales.

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